Nuestra plantación de Aloe Vera

Este viernes 7 de Marzo recibimos la visita a nuestra plantación del proyecto Sunseed desert technology, en la visita les explicamos como y porque empezamos nuestra plantación de Aloe Vera.

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La visita empezó dando una vuelta por los terrenos donde les explicamos todos los pasos que tuvimos que seguir para conseguir la financiación para empezar el proyecto, no fue nada fácil conseguir el dinero para arrancar con él, pero con mucho tesón y voluntad y después de pelearnos con todos los órganos gubernamentales, bancos, etc, conseguimos el poco dinero que necesitábamos para empezar con el proyecto.

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Les enseñamos el entorno donde nos encontramos rodeados de impresionantes barrancos, plagados de plantas endémicas como son las retamas, espartos, tomillo, etc.

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Pudimos encontrar rastros de los animales que habitan los terrenos, cabras salvajes, conejos, zorros, jinetas, tortuga Mora, etc…

Tortuga Mora, en peligro de extinción.

Tortuga Mora, en peligro de extinción.

También les enseñamos nuestro proyecto para mudarnos a vivir a la finca, con nuestro huerto con bancales elevados, construcciones con adobe, water seco en construcción, muro de contención con neumáticos, el sistema solar para extracción de agua y los cimientos de piedra seca donde ubicaremos una caseta construida con palets y adobe.

Bancales elevados Aloe de Sorbas

Bancales elevados Aloe de Sorbas

Después de todo esto nos metimos de lleno en la plantación de Aloe Vera, recorrimos las calles donde están plantadas y les enseñamos el comportamiento del Aloe Vera con los distintos tipos de suelo que tenemos dentro de la plantación. En la plantación de Aloe de Sorbas compramos las plantas en septiembre de 2012 con certificado ecológico y con 3-4 años de edad para empezar a producir lo antes posible, con esta edad las plantas de Aloe Vera ya contienen todas las propiedades necesarias para su comercialización.

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En nuestra plantación disponemos de riego a goteo para optimizar el agua que extraemos de un pozo con un sistema solar, las cantidades de agua que recibe cada planta ronda los 0,8Litros/día con un máximo de 1Litro/día por planta, parando el riego en los meses de invierno.

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El marco de plantación que usamos en Aloe de Sorbas se estructura en bloques de dos filas separadas entre sí 1 metro y cada bloque de filas separadas 3 metros. Las plantas están enfiladas a una distancia de 1 metro entre sí. El sistema de riego, la utilización de las hierbas silvestres, la utilización del abono de las ganaderos vecinos que nos facilitan el abono de cabra y el respeto por la geografía de la plantación hacen nuestro proyecto único, respetando al máximo nuestro entorno.

Plantación Aloe de Sorbas

El manejo de las ¨malas hierbas¨ es un punto importante para nosotros. —En Aloe de Sorbas pensamos que es importante respetar las hierbas que crecen dentro de la plantación para mejorar la estructura del suelo y su vida. —Se realiza una intervención al año para cortar las hierbas silvestres que crecen entre las plantas, se realiza con una maquina desbrozadora  dejando los restos del corte sobre el suelo para que se descompongan y aporten nutrientes y sombra al suelo. —El corte de las hierbas silvestres se realiza en verano intentando así que todas las hierbas hayan acabado su fase de floración, ayudando a las abejas y otros insectos, también se acercan las cabras salvajes hasta la plantación para alimentarse de estas hierbas mientras están verdes antes del verano.

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Nuestros visitantes también realizaron trabajos de corte de hojas y extracción de hijuelos que luego plantaron en una zona que llamamos ¨La guardería¨ donde vamos poniendo los hijuelos de Aloe para ir regenerando nuestra plantación sin necesidad de comprar nuevas plantas.

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Queremos agradecer a Sunseed el interés y el apoyo que nos dan, fue una experiencia enriquecedora en todos los sentidos, los participantes puedieron conocer mas a fondo los beneficios del Aloe Vera, tanto es así que volveremos a realizar un taller de extracción de gel de Aloe Vera en Los Molinos del Río Aguas dentro del proyecto Sunseed desert technology.

Muchas gracias a todos los que nos visitasteis y nos vemos en el taller de extracción de gel !!!

 

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Primer taller internacional ¨Elaboración gel de Aloe Vera¨

Este pasado Domingo Aloe de Sorbas impartió el primer taller con participación internacional de elaboración de gel de Aloe Vera en Los Molinos del Río Aguas, queremos agradecer a todos los asistentes y en especial a Clara del proyecto ¨Sunseed¨ su colaboración y buen hacer, la mañana empezó probando un zumo de Aloe Vera con naranja exprimida para coger fuerzas que gusto a todos los asistentes, a continuación haremos un pequeño resumen de lo que allí se explico para extraer el gel del Aloe Vera para uso domestico.

COMO ESCOGER LAS HOJAS

Como ya hemos dicho, es a partir del cuarto año cuando el Aloe tiene potenciados todos sus principios activos, entonces elegiremos una planta que ya tenga esa edad. Para saber que edad aproximada tiene una planta nos fijaremos en el numero de hojas que tiene. Suelen hacer de 4 a 6 hojas por año, así que escogeremos hojas de plantas que tengan al menos dieciséis hojas, también tener en cuenta si anteriormente ya hemos sacado algunas hojas.

CORTAR LA HOJA

Una vez elegida la planta, escarbaremos un poco a ras de suelo y cortaremos las hojas mas exteriores, haciéndoles un pequeño corte lo mas abajo posible, luego se tira con la mano y la hoja sale sola.

Corte de hoja Aloe Vera

LIMPIEZA DE LA HOJA

Lavaremos la hoja con agua para eliminar los posibles restos de tierra y polvo que pueda tener.

PELAR LAS HOJAS

Una vez limpia la hoja procederemos a extraer el gel. Con un cuchillo afilado cortaremos las espinas laterales, la base y la punta.

Corte de laterales hoja Aloe Vera

Ahora apoyaremos la hoja en una superficie dura y estable, como una tabla de cocina, y procederemos a quitarle la piel que recubre el gel. Esta acción se realiza presionando la hoja bien firme y empezaremos con la parte que esta en contacto con la tabla. Ponemos el cuchillo entre la piel y el gel y vamos haciendo un movimiento en zigzag  con el cuchillo hasta llegar a la punta de la hoja intentando dejar el mínimo de gel pegado a la piel. Ahora le damos la vuelta a la hoja y realizamos el mismo trabajo.

Extracción gel Aloe Vera

Una vez tenemos el gel lo lavaremos debajo del grifo si va a ser para ingerirlo, y si va a ser para uso externo no hace falta lavarlo, aunque las personas que nunca lo hayan utilizado deberán realizarse una prueba de alergia frotándose un poco de aloe en el dorso de la mano o en la muñeca, si en una hora no hay síntomas de alergia puede usarse sin temor alguno. La mejor manera de saber si hemos eliminado todo el acíbar al lavarlo es ir probándolo hasta que no sepa amargo.

PROCESO DE ELABORACION DEL GEL

Una vez tenemos listo el gel lo trituraremos con la batidora. Recién batido queda espumoso con el aspecto de una “mouse”. Y ya estará listo nuestro gel para ser utilizado.

CONSERVANTES NATURALES Y VIDA UTIL DEL GEL CASERO

Se aconseja guardar el gel en frio, nevera o fresquera, y añadirle unas gotas de limón exprimido para que no se oxide. Suele durar unos tres o cuatro días. También podemos añadir una cucharada de aceite de oliva, ya que también es conservante, y si lo vamos a utilizar para la piel nos hidratara mucho mas.

Hay gente que en vez de triturar el gel lo corta en trocitos y lo conserva en un bote con aceite de oliva, a la vieja usanza, y después lo añaden en ensaladas o lo ponen junto a las aceitunas como aperitivo.

Es muy sencillo utilizar el aloe vera, tanto exterior como interiormente, ya que con solo untarlo por la piel o ingerirlo mezclado con algún zumo nos aporta todos sus beneficios.

Podemos hacer una mermelada de Aloe Vera, la receta es igual que la de cualquier mermelada, y se le añade manzana o pera que contiene pectina y hace que espese la mermelada.

También podemos añadir unas cucharadas de aloe vera al cocinar salmorejos y gazpachos, cremas de verduras, guisos y potajes.

Y por supuesto añadirlo a nuestros zumos y batidos.

La cantidad de gel que añadiremos dependerá de los gustos propios, si quieres puedes comértelo así tal cual, pero por su textura y su insipidez, la mayoría de la gente prefiere mezclarlo.

PASOS A SEGUIR:

Preparación de hojas de Aloe Vera para uso alimentario.

1-Seleccionar las hojas

2-Cortar hojas seleccionadas

3-Limpiar las hojas

4-Pelar las hojas

5-limpiar el gel con agua para eliminar el ¨acíbar¨

6-Cortar en trocitos o batir el gel

7-Añadir conservante

 

Preparación de Aloe Vera para uso externo

1-Seleccionar hojas maduras

2-Cortar un trozo o la hoja entera dependiendo de la cantidad de gel que deseemos usar

3-Limpiar con agua la hoja o el trozo que usaremos

4-Abrir por la mitad el trozo de hoja

5-Hacer prueba alergía: si hay sintomas se debe limpiar el gel con agua para eliminar el ´acíbar¨

6-Aplicar en la zona frotando o hacer emplaste

 

Para saber muchos de los posibles usos y recetas con Aloe Vera podéis visitar nuestra web o escribir al correo electronico:

www.aloedesorbas.com 

info@aloedesorbas.com

 

 

 

 

Fertilizante foliar con Aloe Vera.

Es muy común el uso de Aloe Vera en cosmética, farmacología,  alimentación y en productos textiles, pero últimamente también se empieza a usar en la agricultura, en el ultimo articulo ya comentamos su uso como recubrimiento en frutas y hortalizas, hoy os hablaremos de su uso como fertilizante agrícola. 

Hace ya unos años, sobre el 2002, se formo una cooperativa agrícola de Aloe Vera en Argentina, poco a poco fueron creciendo en numero de socios y en infraestructura, llegando a abrir su propia planta de procesado. Al principio solo usaban el gel para productos de cosmética y farmacología, pero con el tiempo se propusieron darle un valor añadido al gel de aloe y no quedarse estancados en lo de siempre, después de analizar sus componentes se dieron cuenta que tal vez seria buena idea usar el gel de aloe como fertilizante en agricultura.

Se encontraron estudios realizados en el laboratorio de Plantas Medicinales del Doctor Juan Tomas Roig, en la Habana, Cuba, sobre el Aloe como estimulante para la brotación y enraizamiento, de ahí empezaron a colaborar con el INTA Roldán, Santa Fe, de Argentina, donde la ingeniera agrónoma Alicia Gadda investigo sobre el aloe como impulsor del crecimiento de hortalizas obteniendo buenos resultados.

Finalmente se investigo la fertilización foliar con aloe vera en el INTA San Antonio de Areco, Argentina, en colaboración con la cooperativa de productores de aloe, en este caso se experimento sobre cultivos de maíz, ya que en esta zona de Argentina es uno de los cultivos predominantes, se estudiaron con distintas variedades de maíz y el resultado fue favorable en todos los casos, ya que se incremento la tasa de crecimiento, se obtuvo también un mejor aprovechamiento del nitrógeno y del agua por parte de las plantas estudiadas, reduciendo los efectos en condiciones de estrés, esto conlleva un aumento de la producción de maíz, incluso se obtuvieron mejores resultados con el fertilizante foliar de aloe vera que con el fertilizante foliar convencional.

Aloe de Sorbas en Otoño.

Aloe de Sorbas en Otoño.

Con estos buenos resultados los integrantes de la cooperativa Aloe Vida de Pergamino, en el año 2010, se lanzo a la elaboración de su propio fertilizante foliar con aloe vera con el nombre de Aloefertil, abriendo así un nuevo mercado para el uso del gel de aloe vera siendo un producto natural y sustitutivo de los agroquímicos usados normalmente en la elaboración de alimentos, dándole un valor añadido a esta planta que aun esta por descubrir. Esperemos que en España tomen nota de esto ya que puede ser un producto natural y efectivo para el tratamiento de diversos cultivos y darle una nueva salida en el mercado al gel de aloe vera ayudando a sustituir los fertilizantes químicos que tanto daño causan al medio ambiente y a las personas, aunque esto ultimo parece que no se quiere admitir por la industria química que los produce, aunque se empiezan a dar cuenta de los problemas que causan estos productos y  Bayern, por ejemplo, ya ha sacado una línea de fertilizantes orgánicos para uso agrícola, aunque aun falta mucho por hacer en este campo se empiezan a ver los pequeños cambios de los ¨gigantes¨ del sector.

 

 

 

 

 

Aloe Vera como recubrimiento comestible de frutas y hortalizas

Desde que se comercializan frutas y hortalizas ha sido un problema la vida útil de estos productos, una vez recolectados los alimentos siguen respirando hasta que llega el punto que no son aptos para la venta, podredumbres, arrugamiento, perdida de nutrientes, etc… esto hace que se pierda un gran porcentaje de alimentos durante su transporte o su comercialización generando perdidas que se podrían evitar, la industria ha ido desarrollando diferentes productos para aumentar la vida útil de estos alimentos, principalmente recubrimientos con ceras y otros productos químicos que alargan la vida útil pero que al final son absorbidos por los alimentos y finalmente son ingeridos por los consumidores.

Flor de Otoño en Aloe de Sorbas

Flor de Otoño en Aloe de Sorbas

Cada vez la legislación es mas dura con estos productos haciéndolos mas seguros para el consumo humano, pero aun así se siguen usando productos químicos para este fin,  si os fijáis, por ejemplo, en las manzanas del supermercado veréis que tienen un brillo artificial, este brillo se lo proporcionan los recubrimientos usados para alargarles la vida, hay varias maneras de reducir los residuos que quedan adheridos a los alimentos, pero no hay manera de reducir los residuos absorbidos por los mismos.

Actualmente los consumidores reclaman productos mas naturales y esto hace que la industria busque nuevas soluciones para alargar la vida de los productos, y aquí es donde el Aloe Vera tiene un papel importante ya que es un producto 100% natural, incluso ecológico.

En España ya se han realizado varios estudios sobre el recubrimiento con gel de aloe vera en distintos alimentos, llegando a patentar el uso de Aloe Vera como recubrimiento de frutas y hortalizas (Martínez-Romero et al., 2003)

Queda demostrado que el tratamiento con gel de Aloe Vera en diferentes frutos mejora la vida útil de estos, retrasando la maduración con lo cual se mejora la calidad y la contaminación microbiana mejorando la seguridad alimentaria.

Las mejoras que presenta el gel de Aloe Vera como recubrimiento influyen directamente en la tasa de respiración, reduciéndola y alargando la vida útil.

También influye en las perdidas de peso, ya que retrasa la perdida de agua de los productos causando una deceleración en su maduración y dándole un mejor aspecto, siendo así mas atractivo para el consumidor.

Otro punto importante donde el gel de Aloe Vera influye positivamente es en la firmeza de los frutos,  se relaciona a factores estructurales y químicos, la variación de estos factores puede influir en la calidad del producto, la firmeza y la textura de los alimentos es un punto que los consumidores valoran mucho y el Aloe Vera retrasa el ablandamiento y mantiene las pectinas, alargando la vida útil y generando beneficios a la hora de su comercialización.

Otro punto importante para el consumidor es el color de las frutas, también es un índice para clasificar los frutos en grados de calidad, el uso del gel de Aloe Vera mejora el color de ciertas frutas que se han estudiado, dándoles una mejora en su calidad comercial.

Los sólidos solubles y la acidez es otro punto donde se determina la calidad de los productos, se cree que el recubrimiento con Aloe Vera, al reducir la respiración, también regula estos parámetros, reduciendo el deterioro oxidativo.

La principal causa de deterioro de muchos alimentos es la contaminación microbiana reduciendo la calidad y seguridad, los  hongos, levaduras y especies bacterianas son los responsables de este deterioro produciendo podredumbres generando grandes perdidas, en este caso el Aloe Vera juega un papel importante reduciendo la aparición de mohos y levaduras en los frutos.

Con todo esto el Aloe Vera deja de ser usado solo como cosmético o alimento funcional y empieza a ser muy valorado en la industria agrícola pudiendo ser un recubrimiento único y ecológico, reduciendo perdidas y cubriendo una demanda por parte del consumidor  que reclama productos mas naturales y saludables para su alimentación, además de generar nuevos beneficios para la industria agrícola ya que también mejora la calidad del producto y alarga su vida útil reduciendo las perdidas que se generan en su transporte y almacenamiento.

 

 

El Aloe Vera como complemento alimentario o alimento funcional

 

¨ De todas las hierbas que he estudiado, y he escrito miles de artículos sobre nutrición y prevención de enfermedades, el Aloe Vera es la mas impresionante de todas ellas¨

                               Mike Adams, the Health Ranger.

Mike Adams the Health Ranger 

Todos estamos ya mas que acostumbrados a ver en los estantes de las tiendas alimentos a los que se les añaden o quitan componentes, como leches y yogures a los que les quitan la lactosa, o por el contrario les añaden fibra, calcio, vitaminas, ácidos omega-3, etc.,…

 Son éstos los conocidos como alimentos funcionales, que su definición es:

“Aquellos que contienen un componente, nutriente o no nutriente, con efecto selectivo sobre una o varias funciones del organismo, con un efecto añadido por encima de su valor nutricional y cuyos efectos positivos justifican que pueda reivindicarse su carácter funcional o incluso saludable”. (International Life Science Institute).

 Pero no sólo los alimentos modificados con añadidos extras pueden considerarse funcionales. También los son las frutas, las verduras, el aceite de oliva y los alimento ricos en fibra, ya que puede considerarse que tienen efectos específicos beneficiosos para la salud.

 Desde Aloe de Sorbas pensamos en el aloe como otro gran alimento funcional. Debido a sus componentes y propiedades el aloe vera podría aportar componentes nutricionales en la elaboración de alimentos funcionales.

 El consumo diario de zumo de aloe vera puede aportarnos muchos beneficios ya que:

 -contiene polisacáridos que ayudan a nuestro sistema inmune a protegernos de las bacterias

 -sus propiedades antisépticas y fungicidas previenen y ayudan a mejorar infecciones bucales, gingivitis, encías sensibles, etc.

 -tiene la capacidad de regular el reflujo acido estomacal y equilibrar la flora bacteriana, por lo que regula el transito intestinal.

 -nos aporta casi todos los minerales que necesita el cuerpo diariamente

 -también la dosis diaria de vitaminas

 -contiene 20 de los 21 aminoácidos que el cuerpo necesita

 -contiene sustancias naturales que reducen la inflamación, y ayuda a nuestros músculos y articulaciones a tener una correcta movilidad

 -ayuda a la formación de colágeno y alimenta las células de la piel, lo que hace hidratarla de dentro hacia fuera

 

 LEGISLACIÓN

 Actualmente, en España, el Aloe Vera está catalogado como ingrediente botánico, pero en muy poco tiempo va a ser considerado como alimento por parte del gobierno, aunque ya se puede encontrar en varios comercios de alimentación en forma de gel puro o o usado como ingrediente, por ejemplo en mezclas de zumos.

Estamos a la  espera de la publicación en el BOE de la catalogación como alimento en España.

En otros países de la Unión Europea, como Portugal, ya esta catalogado como alimento.

Esto va a suponer un mayor radio de comercialización de Aloe Vera nacional, ya que por el momento la mayor parte de empresas que lo demandan se dedican a la cosmética y/o a la farmacéutica, donde usan Aloe Vera deshidratado y no se suele usar la hoja fresca.

Productos Aloe Vera

 

 INFORMACIÓN NUTRICIONAL

 

100g de Corteza

100 g de Gel

Valor Energético

91,8 Kcal (382,5Kj)

175,7 Kcal (732,1 Kj)

Fibra Alimentaria

    62,34 g

35,47 g

Carbohidratos

  11,22 g

26,81 g

       De los cuales azúcares

     

  0,43 g

 

0,82 g

Proteínas

  6,33 g

7,26 g

Lípidos

2,71 g

5,13 g

Oligoelementos

 

 

                                  Ca

2,80 g

4,30 g

                                  Na

0,16 g

0,22 g

                                    K

2,60 g

3,41 g

                                  Mg

0,46 g

3,41 g

                                     P

0,21 g

0,21 g

                                   Fe

9,91 mg

15,5 mg

 CONCLUSIONES NUTRICIONALES

· El gel de aloe vera presenta una buena composición nutricional para su consumo directo o mezclado con leche, zumos de frutas, yogurt, etc.

· El gel de aloe aporta a la dieta, fundamentalmente, agua y carbohidratos relacionados con la fibra alimentaria. Menos del 1% del residuo seco del aloe son carbohidratos reductores o directamente asimilables, por lo que el aporte calórico del gel de aloe es mínimo.

· Los carbohidratos que componen la fibra alimentaria del gel de aloe vera están formados fundamentalmente por manosa, glocusa y ácidos urónicos, éstos no son digeridos en el tracto digestivo humano, pero contribuyen a dar textura y movilidad al bolo alimenticio, facilitando así su tránsito por el intestino, y contribuyen a prevenir problemas como el estreñimiento, la diverticulosis y el síndrome del colon irritable, asociados al cambio de la dieta mediterránea por la dieta europea occidental.

· Los carbohidratos, son degradados parcialmente, por la flora intestinal que habita en el colon, liberando ácidos urónicos y oligosacáridos. Éstos parecen jugar un papel importante en los procesos de estimulación del sistema inmunitario y la protección contra tumores.

( D.Franciso Antonio Macías, Universidad de Cadiz ).