El aceite de Argán, Primera parte.

En esta primera parte vamos  a explicar que es el aceite de Argán, el árbol, el fruto, la elaboración, la composición, y su conservación. En la segunda parte, que publicaremos el próximo lunes, queremos explicar la importancia del Argán para las mujeres Bereber, no solo como cosmético sino como una forma de vida.

Antes de empezar a leer este articulo queremos agradecer a Lourdes Prat Ferrer su grandísimo trabajo a la hora de mezclarse con las mujeres Bereber para así desvelarnos todos sus secretos tan difíciles de conocer, ya que es muy complicado acceder y ganarse la confianza de estas mujeres.

Estos artículos están extraídos de su libro ¨Aceite de Argán, el oro de Marruecos¨ de la editorial Obelisco, os aconsejamos su lectura para conocer este maravilloso y fascinante mundo del aceite de Argán. Si alguien quiere comprar aceite de Argán puro artesanal traído de Marruecos poneros en contacto con Lourdes o con nosotros.

Muchas gracias Lourdes, otra vez.

El Árbol.

Árbol de Argán

Árbol de Argán

El Argán es un árbol leñoso autóctono de Marruecos, concretamente de una zona cercana al desierto, y que ocupa una extensión de 800mil hectáreas en el suroeste del país.

Su nombre proviene del vocablo ¨Serg¨ que significa en el lenguaje de la tribu marroquí Aït Bouzemmour ¨hecho de madera¨, palabra que dio lugar a la denominación ¨erg¨ y mas tarde ¨ergen¨ y finalmente Argán.

Argán significa árbol de madera pesada o árbol de madera de hierro (bois de fer).

La especie del Argán (argana espinosa) o Acebuche espinoso, pertenece a la familia de las sapotáceas, es una especia arbórea perenne.

Dependiendo de la humedad de la tierra puede alcanzar mas de 10 metros de altura. Sus ramas tienen espinas muy desarrolladas y punzantes de hasta 3 cm. Sus hojas son pequeñas, fasciculadas o solitarias, alternas, oblanceoladas y obtusas, agrupadas en fascículos y pequeños brotes laterales. Su tronco es retorcido y muy rugoso, recordando al

Olivo. En épocas de sequía extrema pierde sus hojas, para evitar parte de la transpiración y reservar cierta humedad. Las hojas se recuperan con la primera lluvia.

Las flores son pequeñas de un color marfil verdoso muy claro en forma de glomérulos axilares, con cinco sépalos espinos y cinco estambres que salen de la corola. Estas flores son hermafroditas.

El fruto.

Cabras comiendo Argán

Cabras comiendo Argán

Es una baya carnosa que puede ser de color verde o amarillenta, parecida a un dátil verde claro, con una dos o tres semillas en su interior. El fruto consta de diferentes capas: la piel o exocarpo, la pulpa exterior o mesocarpo y el endocarpo, que es como una nuez ovalada y dura que encierra la almendra o albúmina carnosa de la que se extrae el aceite. El olor de los frutos descascarillados se asemeja a una mezcla de manzana y miel. No es hasta el quinto año de vida del árbol que éste empieza a dar frutos. Los frutos maduran al calor del verano y caen justo en el momento en que empieza la recolección. La parte curiosa de la recolección es la que hacen las cabras, que se los comen y luego vomitan las semillas del argán, pero estos frutos no son aptos para el consumo alimentario o cosmético. Estas nueces o almendras se utilizan para elaborar aceite de alumbrado o para leña. Cuando el pasto escasea las cabras trepan a los árboles para comer sus hojas y frutos. Por las noches rumian y escupen los huesos que el pastor recogerá por la mañana.

Cada 100kg de fruto maduro contienen aproximadamente:

–       50 litros de agua

–       22 kg de pulpa seca para alimentar al ganado

–       25 kg de cáscara útil para el fuego

–       3 kg de almendras de argán o semillas, de las que se extrae el aceite.

Extracción y elaboración del aceite.

Mujer trabajando el Argán

Mujer trabajando el Argán

El aceite elaborado con las semillas de Argán es básico para la población Bereber y forma parte de su medicina tradicional. Para elaborar un litro de aceite se necesitan aproximadamente entre 30 y 50kg de fruto entero, de los que se pueden extraer 2,5 o 3kg de semillas.

La elaboración tradicional del aceite alimentario, por parte de las mujeres, es realmente laboriosa y dura. Tuestan las semillas hasta que se doran, y las pasan por un rústico molino realizado por dos grandes piedras: la de la base es de forma circular con un surco por donde sale la pasta del aceite. La piedra de la parte superior es grande y pesada, y se hace girar con un mango de madera. En la parte mas alta de la parte superior hay un orificio por el que se van introduciendo poco a poco las semillas.

A medida que se va girando la muela sin parar, se consigue una pasta homogénea de color marrón claro, que desprende un delicioso aroma a sésamo y avellanas. Las mujeres añaden a este fluido un poco de agua caliente y forman unas grandes bolas que amasan hasta que se desprende el aceite, de color claro y muy transparente.

Extracción aceite de Argán

Extracción aceite de Argán

Con los restos de la masa se alimenta al ganado, con el aceite se alimentan y protegen la piel, también se utiliza como combustible para pequeñas lamparitas de luz, se fabrican jabones, etc…

Dependiendo del uso que se le vaya a dar al aceite, alimentario o cosmético, éste se elaborara de una manera u otra. Para la elaboración del aceite alimentario las semillas se tuestan o torrefactan ligeramente para conseguir un sabor y olor intensos; en cambio para el aceite cosmético no se tuestan las semillas, para conservar todas sus virtudes y cualidades, y el aceite resultante es prácticamente inodoro.

En la cosmética utilizamos el aceite por vía tópica, directamente sobre la piel. En el uso alimentario lo emplearemos crudo, como aceite de mesa para ensaladas o condimento para dar sabor a nuestros platos una vez cocinados.

Composición básica del aceite de Argán.

Hemos de tener en cuenta que en su composición juega un papel importante la procedencia del aceite, la ubicación geográfica del árbol, el modo en el que se ha elaborado el aceite, su extracción manual o con maquinaria, así como el tiempo de tueste o torrefacción de las semillas.

También hemos de recordar que los ácidos grasos esenciales y los conservantes naturales son muy frágiles y se pueden alterar o destruir con las altas temperaturas o el exceso de luz.

Resumen del contenido básico del aceite:

–       Vitamina E

–       Ácidos grasos saturados o aceite palmitito (12% aprox.)

–       Ácidos grasos mono-insaturados o ácido oleico Omega 9 (49% aprox.)

–       Ácidos grasos poliinsaturados u Omega 6 (del 32 al 40% aprox.)

Conservación del aceite de Argán.

Depende mucho de la calidad del producto y del agua que se ha utilizado al extraerlo.

El aceite extraído de manera tradicional con el molino de piedra suele conservarse un máximo de 3 meses, siempre que el agua no este contaminada con bacterias.

El extraído mecánicamente es el mas estable debido a que en su elaboración no se utiliza agua y puede conservarse de 12 a 18 meses si esta correctamente envasado en cristal (nunca en plástico), al resguardo de la luz, ya que se oxida, y de los cambios bruscos de temperatura. La temperatura ambiente no debe superar los 18ºC para su conservación.

Siempre rechazaremos el aceite elaborado con las semillas digeridas por las cabras, ya que este aceite contiene bacterias y jugos gástricos que alteran sus propiedades olor y sabor.

Desde Aloe de Sorbas esperamos que os haya resultado interesante este artículo sobre el aceite de Argán.

Recordad que el próximo lunes os explicaremos la vital importancia que tiene el aceite de Argán para las mujeres del pueblo Bereber, no solo como cosmético, si no como una forma de vida y de realización como mujeres, ayudándolas a su desarrollo e integración laboral en este difícil mundo dominado por el patriarcado.

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Sanitario seco ecológico.

Tal vez a muchos de vosotros no os suene de nada, pero el sanitario seco ecológico es una alternativa para el tratamiento de las excretas humanas, sencillamente es un water seco, esto quiere decir que no utiliza agua, a continuación os haremos un resumen de sus ventajas y como es su funcionamiento.

Empezaremos enumerando las ventajas que ofrece este tipo de water:

-Ahorra agua.

-Cuida el medio ambiente.

-Produce abono.

-Produce fertilizante.

-Es barato.

-Puede construirse fácilmente con mano de obra y      materiales locales.

-Es un sanitario limpio y sin olores.

 

¿Qué es el Sanitario Ecológico seco?

samitario seco

 

Es sanitario porque satisface la necesidad de tratar con las excretas de una forma saludable, es ecológico porque aprovecha los ciclos biológicos naturales para transformar una materia orgánica –las excretas- en un producto inofensivo y listo para nutrir al suelo, y es seco porque no utiliza agua, no la desperdicia y evita contaminarla.

water seco2

 

¿Cómo funciona el Sanitario Ecológico Seco?

 

El water seco esta diseñado para tratar las excretas humanas mediante un proceso aeróbico, es decir, con oxigeno. Este tipo de water está construido según las condiciones ambientales para lograr que la materia orgánica depositada dentro de las cámaras permanezca con humedad media, caliente, oxigenada y balanceada. Al cubrir las excretas con una mezcla rica en carbono cada vez que usamos el sanitario logramos –mediante oxidación- transformar el excremento en abono libre de microbios que nos enferman. El proceso para la descomposición de las excretas lleva un periodo mínimo de seis meses, entonces necesitamos una cámara que podamos usar durante medio año mientras la otra está en tratamiento. Para cuando la cámara en uso esté llena ya podemos vaciar la cámara en tratamiento y comenzar el ciclo de nuevo.

 

¿Qué tipo de tratamiento utiliza el Sanitario Ecológico Seco?

 

Las excretas humanas frescas pueden ser peligrosas, por eso queremos un servicio que cuide nuestra salud, pero necesitamos un sistema eficiente que no mezcle las excretas con agua, en primer lugar porque este líquido es vital para otras funciones y en segundo porque su combinación con el excremento y la orina hace una mezcla difícil de tratar y por lo tanto peligrosa.

 

¿Cómo pueden transformar las excretas en un producto completamente inofensivo y además rico en nutrientes?

water seco 5

En un water seco o como lo llaman unos amigos ¨el compostoilet¨ el tratamiento dado a las excretas humanas es similar al proceso requerido en cualquier sistema de compostaje, el compostaje es el control aeróbico –que usa oxigeno- para lograr la descomposición biológica de materia orgánica hasta convertirla en enriquecedor del suelo. Debido a que se requiere oxigeno, el excremento no debe sumergirse en agua. Los encargados de la transformación son miles de microorganismos que se encuentran dentro de las cámaras, llegaron hasta ahí cuando agregamos mezcla para cubrir las excretas, pueden hacer un trabajo excelente de transformación si aseguramos que estén felices para que hagan su tarea. Las siguientes condiciones benefician el desarrollo de microorganismos buenos y los fortalecen para atacar a los microorganismos que no queremos porque nos causan enfermedades.

 

¿Qué mezcla agregar?

 

Las excretas solas no tienen la capacidad de transformarse, necesitan materiales con otros elementos que alimenten los microorganismos que las transforman. Siempre debemos cubrir las excretas cuando usamos el sanitario, por ello nunca debe faltar un bote con mezcla dentro del ¨compostoilet¨, el secreto para evitar olores desagradables es cubrir con mezcla limpia y rica en carbono cualquier cosa sospechosa de malos olores.

Antes de hablar de que materiales utilizar hay que saber que tipo de sanitario tenemos, hay dos tipos, con separador o sin separador, esto lo único que quiere decir es que hacemos con la orina, el sanitario con separador es que la orina va a otro deposito que las excretas, y sin separador es cuando la orina va al mismo sitio que las excretas. Sabiendo esto vamos a dar algunas opciones de mezclas.

Cuando nuestro sanitarios no tiene separador se puede usar como mezcla distintos tipos de materia organica, las mejores opciones son:

–       Serrín

–       Corteza suave

–       Hierba

–       Paja

–       Cartón

–       Pasto

Cuando nuestro sanitario si tiene separador al no tener la humedad y materiales ricos en carbono para tratar las heces por oxidación, el tratamiento será por deshidratación, aunque se pueden usar los mismos materiales que en el sanitario sin separación, en este caso se deben usar materiales con propiedades alcalinas como la cal y la ceniza con una base de tierra seca.

–       Tierra

–       Cal

–       Ceniza

–       Serrín

Modalidades de Water Seco.

-Cámaras en exterior, este modelo funciona colocando un pequeño contenedor donde colectamos las excretas para después llevarlas a la cámara exterior o abonero, al estar en el exterior se favorecen las condiciones para el sistema de compostaje.

-Con una cámara, este modela es útil para quien no tiene suficiente espacio para dos cámaras, aun así también se necesita de una cámara exterior para su compostaje, la ventaja es que se puede colocar un deposito mas grande que al modelo anterior.

-En planta alta, este modelo sirve para gente que vive en una planta alta y no tiene posibilidad de instalarlo adecuadamente, aun así si se dispone de una pequeña terraza se puede tener también la solución al problema.

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-Sanitario sin taza, se le llama estilo vietnamita, el sanitario ecológico seco es descendiente directo de la letrina vietnamita, es un sistema mas sencillo pero que da los mismos resultados, la diferencia es que no se usa taza o asiento.

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Esto es solo un pequeñisimo resumen del ¨Manual de diseño, construcción, uso, y mantenimiento del Sanitario Ecológico Seco¨. Si alguien quiere mas detalles que se ponga en contacto con nosotros –info@aloedesorbas.com- y enviaremos una copia de dicho manual.