El Argán 2ª Parte. Las cooperativas femeninas del aceite de Argán.

La producción de aceite se debe en su mayor parte, al trabajo de las mujeres que pertenecen a alguna de las numerosas cooperativas existentes en el país. El Argán es, en algunas zonas de Marruecos, el único recurso natural para revivir la economía local. La población aprovecha al máximo los productos derivados del árbol, bien sea explotándolos por su cuenta, agrupados en una cooperativa, o por cuenta de una empresa. En cualquier caso, es la mujer quien en su mayoría se dedica a esta labor. Las mujeres recogen los frutos, los abren, escogen sus semillas, las muelen y, después, elaboran aceite de manera tradicional, o en ocasiones, ayudadas por alguna maquina.

Los hombres se encargan de vender los productos en el mercado o a los importadores. En algunos pueblos, incluso la venta corre a cargo de las mujeres.

En algunas zonas, los hombres están mucho tiempo lejos de casa porque se dedican a la pesca. Éste es el caso de algunas comunidades como Ikaniwne (Tafadna), cerca de Tanamar, en el que, durante meses, las mujeres y los niños están solos en el pueblo y los hombres en el mar pescando en zonas como El Aaiún.

Mujer trabajando Argán

Los hombres que se dedican a la pesca tienen cada vez menos ingresos, ya que ésta no es tan abundante como en otros tiempos, y las ganancias que aportan las mujeres con la venta del Argán ayuda considerablemente a las familias. Algunos hombres no están de acuerdo con que sus mujeres salgan de casa para trabajar en las cooperativas, pero la necesidad hacen que ellas trabajen muchas veces a escondidas o que rompan las nueces de Argán y seleccionen las semillas en casa para venderlo posteriormente a las cooperativas.

A diferencia de las mujeres que trabajan el Argán en casa, las que acuden a la cooperativa tienen un salario y la posibilidad de asistir a clases de alfabetización que se ofrecen en los locales de cada entidad.

El aceite de Argán proporciona a las mujeres la posibilidad de ser un poco mas independientes. Desde el punto de vista occidental nos puede parecer que las condiciones de trabajo y el salario que reciben las trabajadoras del Argán son poco correctos, pero hemos de considerar el avance que representa dentro de la sociedad marroquí para la mujer y la integración en la sociedad.

Trabajar en las cooperativas les da, además de ingresos extra, la posibilidad de escolarizar a sus hijos y de que ellas mismas aprendan a leer y escribir, formarse en contabilidad y  marketing, y poco a poco, ir ocupando lugares mas relevantes dentro de la cooperativa y la sociedad en general.

Las mujeres empezaron a agruparse en cooperativas en el año 1996. Agruparse les aseguraba una buena producción y comercialización del aceite en Marruecos y otros países extranjeros.

Mujeres trabajando Argán

La Doctora Zoubida Charrouf, investigadora universitaria, creo las primeras cooperativas de la región de Essaouira. La Dr. Charrouf a investigado científicamente durante años las propiedades dietéticas, cosméticas y medicinales del aceite de Argán.

Las cooperativas son sociedades fundadas con fines comerciales, pero que en Marruecos son, además, todo un acontecimiento social.

Las cooperativas se autofinancia y ayudan a los pequeños productores a comercializar sus productos. La cooperativa pone al alcance de los pequeños productores los medios suficientes para la producción de aceite y la venta del mismo.

Las cooperativas femeninas respetan una estructura organizada, con una presidenta, una vicepresidenta, una secretaria y una tesorera, todas ellas elegidas por votación.

Las cooperativas contribuyen a que las mujeres opten a un estatus social beneficioso para ellas y sus familias.

Actualmente, los salarios que perciben las mujeres por su trabajo están lejos de ser la recompensa merecida por tantas horas de duro esfuerzo.

Hay un 70% de mujeres rurales analfabetas. La ventaja de formar parte de una cooperativa es que la misma asociación les brinda la posibilidad de asistir a clases y culturizarse. En muchas cooperativas, mientras las mujeres trabajan, sus hijos están asistiendo a clases o actividades extraescolares dentro del centro.

En las cooperativas, las mujeres aportan los frutos de sus propios árboles para la producción de aceite. En el caso de no poseer frutos propios, las mujeres pueden comprar la materia prima a la cooperativa para iniciar el proceso de la elaboración de aceite.

La mayoría de las cooperativas dedicadas a la producción de aceite de Argán son totalmente femeninas. La puesta en marcha de estas cooperativas forma parte del proyecto Arganier, iniciado en el año 2003 por la Agencia de Desarrollo Social Marroquí y la UE.

Los objetivos principales del proyecto Arganier, en relación con las cooperativas femeninas, son mejorar la situación de empleo de las mujeres y hacerlas participar de manera activa al desarrollo económico de la región arganera, concienciar a la población de la necesidad de proteger el árbol del Argán y todo su entorno y promover que todas las cooperativas se agrupen (GIE) para cumplir las exigencias del comercio internacional y las normas sanitarias en vigor.

En la provincia de Essaouira, el Argán representa la base forestal de la zona, al ocupar aproximadamente 137mil hectáreas, lo que representa el 20% del Argán nacional.

En la zona de Essaouira, el porcentaje de comunidades rurales alcanza el 73%, de las que el 23% pertenece a la tribu Bereber de los Haba. El 16% de la población Haba de la zona trabaja en la cooperativa El Kheir.

En algunas cooperativas femeninas, la extracción manual tradicional se ha reemplazado por sistemas mecánicos de presión. Este sistema mas moderno permite obtener una excelente calidad de aceite, un aumento del periodo de conservación y máxima pureza. Con este método, las cooperativas distinguen el aceite cosmético del beldi o comestible.

La creación de cooperativas de Argán esta fuertemente apoyada por el estado marroquí a través de la ODECO (Oficina de Fomento Cooperativo), que les concede una muy beneficiosa situación fiscal.

A diferencia de los productores particulares, las cooperativas utilizan técnicas mas avanzadas, como la mecanización de la extracción de la pasta de Argán y el aceite. Las trabajadoras de las cooperativas gozan de un lugar de trabajo en mejores condiciones, pueden utilizar envases y botellas nuevas e higienizadas, una mejorada estética comercial, medios de transporte y la posibilidad de conservar  y distribuir mas fácilmente el aceite.

La mayoría de las cooperativas están constituidas por mujeres que necesitan trabajo (muchas son divorciadas o viudas). El trabajo en las cooperativas exige pasar muchas horas fuera de casa, por lo que son pocas las mujeres casadas que trabajan en cooperativas, y solo algunas provienen de la asociación de usuarios de bosques con derecho a la explotación de los árboles.

Las mujeres que pertenecen a una cooperativa se unen con la voluntad de mejorar su situación socioeconómica.

Mujeres trabajando Argán 2

Las cooperativas están bajo el control del estado, tal y como se define en los correspondientes artículos de ley.

La cooperativa es una sociedad fundada según el principio de la cooperación y su principal objetivo es ayudar a conseguir las expectativas económicas de sus miembros.

Las cooperativas ayudan al desarrollo del sector agrario, sobre todo en referencia a la explotación de los bosques organeros.

Las cooperativas dan acceso a una mejor posición social y económica de las mujeres, potenciando a la vez la comercialización de los productos del Argán.

Las cooperativas suelen tener un establecimiento para la venta del Argán y están abiertas al publico que quiera visitarlas y conocer de cerca el método de trabajo y extracción del aceite.

Son muchas las cooperativas de Argán que hay en el sudoeste marroquí, y su mayoría se ubican en la región de Essaouira.

En la región de los Haha están activas 4 cooperativas de mujeres, las cooperativas son:

–       AMAL, Tanamar 1996

–       AJDDIGUE, Tidzi 1998

–       TAMOUNTE, Aït Ahmed 2003

–       EL KHEIR, Hanchane 2004

La presencia de estas cooperativas es muy importante, dado que han creado empleo para las mujeres, han abierto escuelas para los niños y las trabajadoras de cooperativa, y están contribuyendo de manera muy significativa al desarrollo turístico de la región.

Las cooperativas también contribuyen a la conservación de los bosques de Argán.

Cada cooperativa se compromete a plantar y a cuidar 10 árboles cada año.

Cabras Argán

Las mujeres de las cooperativas, para la reproducción de árboles ponen una semilla en agua durante dos o tres semanas, hasta que se abre la corteza y luego se planta con esa parte hacia arriba. Los frutos de Argán surgen después de los primeros 5 años de vida del árbol. Loa árboles jóvenes y robustos dan semillas mas grandes, pero también depende de la zona donde se encuentren. Los arganes pueden vivir mas de 200 años; algunos pueden secarse y parecer muertos durante una temporada para después volver a nacer.

Infográfia Argán

 

Bibliografia: ¨Aceite de Argán, el oro de Marruecos¨

Lourdes Prat Ferrer. Ediciones Obelisco.

 

 

 

 

 

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El aceite de Argán, Primera parte.

En esta primera parte vamos  a explicar que es el aceite de Argán, el árbol, el fruto, la elaboración, la composición, y su conservación. En la segunda parte, que publicaremos el próximo lunes, queremos explicar la importancia del Argán para las mujeres Bereber, no solo como cosmético sino como una forma de vida.

Antes de empezar a leer este articulo queremos agradecer a Lourdes Prat Ferrer su grandísimo trabajo a la hora de mezclarse con las mujeres Bereber para así desvelarnos todos sus secretos tan difíciles de conocer, ya que es muy complicado acceder y ganarse la confianza de estas mujeres.

Estos artículos están extraídos de su libro ¨Aceite de Argán, el oro de Marruecos¨ de la editorial Obelisco, os aconsejamos su lectura para conocer este maravilloso y fascinante mundo del aceite de Argán. Si alguien quiere comprar aceite de Argán puro artesanal traído de Marruecos poneros en contacto con Lourdes o con nosotros.

Muchas gracias Lourdes, otra vez.

El Árbol.

Árbol de Argán

Árbol de Argán

El Argán es un árbol leñoso autóctono de Marruecos, concretamente de una zona cercana al desierto, y que ocupa una extensión de 800mil hectáreas en el suroeste del país.

Su nombre proviene del vocablo ¨Serg¨ que significa en el lenguaje de la tribu marroquí Aït Bouzemmour ¨hecho de madera¨, palabra que dio lugar a la denominación ¨erg¨ y mas tarde ¨ergen¨ y finalmente Argán.

Argán significa árbol de madera pesada o árbol de madera de hierro (bois de fer).

La especie del Argán (argana espinosa) o Acebuche espinoso, pertenece a la familia de las sapotáceas, es una especia arbórea perenne.

Dependiendo de la humedad de la tierra puede alcanzar mas de 10 metros de altura. Sus ramas tienen espinas muy desarrolladas y punzantes de hasta 3 cm. Sus hojas son pequeñas, fasciculadas o solitarias, alternas, oblanceoladas y obtusas, agrupadas en fascículos y pequeños brotes laterales. Su tronco es retorcido y muy rugoso, recordando al

Olivo. En épocas de sequía extrema pierde sus hojas, para evitar parte de la transpiración y reservar cierta humedad. Las hojas se recuperan con la primera lluvia.

Las flores son pequeñas de un color marfil verdoso muy claro en forma de glomérulos axilares, con cinco sépalos espinos y cinco estambres que salen de la corola. Estas flores son hermafroditas.

El fruto.

Cabras comiendo Argán

Cabras comiendo Argán

Es una baya carnosa que puede ser de color verde o amarillenta, parecida a un dátil verde claro, con una dos o tres semillas en su interior. El fruto consta de diferentes capas: la piel o exocarpo, la pulpa exterior o mesocarpo y el endocarpo, que es como una nuez ovalada y dura que encierra la almendra o albúmina carnosa de la que se extrae el aceite. El olor de los frutos descascarillados se asemeja a una mezcla de manzana y miel. No es hasta el quinto año de vida del árbol que éste empieza a dar frutos. Los frutos maduran al calor del verano y caen justo en el momento en que empieza la recolección. La parte curiosa de la recolección es la que hacen las cabras, que se los comen y luego vomitan las semillas del argán, pero estos frutos no son aptos para el consumo alimentario o cosmético. Estas nueces o almendras se utilizan para elaborar aceite de alumbrado o para leña. Cuando el pasto escasea las cabras trepan a los árboles para comer sus hojas y frutos. Por las noches rumian y escupen los huesos que el pastor recogerá por la mañana.

Cada 100kg de fruto maduro contienen aproximadamente:

–       50 litros de agua

–       22 kg de pulpa seca para alimentar al ganado

–       25 kg de cáscara útil para el fuego

–       3 kg de almendras de argán o semillas, de las que se extrae el aceite.

Extracción y elaboración del aceite.

Mujer trabajando el Argán

Mujer trabajando el Argán

El aceite elaborado con las semillas de Argán es básico para la población Bereber y forma parte de su medicina tradicional. Para elaborar un litro de aceite se necesitan aproximadamente entre 30 y 50kg de fruto entero, de los que se pueden extraer 2,5 o 3kg de semillas.

La elaboración tradicional del aceite alimentario, por parte de las mujeres, es realmente laboriosa y dura. Tuestan las semillas hasta que se doran, y las pasan por un rústico molino realizado por dos grandes piedras: la de la base es de forma circular con un surco por donde sale la pasta del aceite. La piedra de la parte superior es grande y pesada, y se hace girar con un mango de madera. En la parte mas alta de la parte superior hay un orificio por el que se van introduciendo poco a poco las semillas.

A medida que se va girando la muela sin parar, se consigue una pasta homogénea de color marrón claro, que desprende un delicioso aroma a sésamo y avellanas. Las mujeres añaden a este fluido un poco de agua caliente y forman unas grandes bolas que amasan hasta que se desprende el aceite, de color claro y muy transparente.

Extracción aceite de Argán

Extracción aceite de Argán

Con los restos de la masa se alimenta al ganado, con el aceite se alimentan y protegen la piel, también se utiliza como combustible para pequeñas lamparitas de luz, se fabrican jabones, etc…

Dependiendo del uso que se le vaya a dar al aceite, alimentario o cosmético, éste se elaborara de una manera u otra. Para la elaboración del aceite alimentario las semillas se tuestan o torrefactan ligeramente para conseguir un sabor y olor intensos; en cambio para el aceite cosmético no se tuestan las semillas, para conservar todas sus virtudes y cualidades, y el aceite resultante es prácticamente inodoro.

En la cosmética utilizamos el aceite por vía tópica, directamente sobre la piel. En el uso alimentario lo emplearemos crudo, como aceite de mesa para ensaladas o condimento para dar sabor a nuestros platos una vez cocinados.

Composición básica del aceite de Argán.

Hemos de tener en cuenta que en su composición juega un papel importante la procedencia del aceite, la ubicación geográfica del árbol, el modo en el que se ha elaborado el aceite, su extracción manual o con maquinaria, así como el tiempo de tueste o torrefacción de las semillas.

También hemos de recordar que los ácidos grasos esenciales y los conservantes naturales son muy frágiles y se pueden alterar o destruir con las altas temperaturas o el exceso de luz.

Resumen del contenido básico del aceite:

–       Vitamina E

–       Ácidos grasos saturados o aceite palmitito (12% aprox.)

–       Ácidos grasos mono-insaturados o ácido oleico Omega 9 (49% aprox.)

–       Ácidos grasos poliinsaturados u Omega 6 (del 32 al 40% aprox.)

Conservación del aceite de Argán.

Depende mucho de la calidad del producto y del agua que se ha utilizado al extraerlo.

El aceite extraído de manera tradicional con el molino de piedra suele conservarse un máximo de 3 meses, siempre que el agua no este contaminada con bacterias.

El extraído mecánicamente es el mas estable debido a que en su elaboración no se utiliza agua y puede conservarse de 12 a 18 meses si esta correctamente envasado en cristal (nunca en plástico), al resguardo de la luz, ya que se oxida, y de los cambios bruscos de temperatura. La temperatura ambiente no debe superar los 18ºC para su conservación.

Siempre rechazaremos el aceite elaborado con las semillas digeridas por las cabras, ya que este aceite contiene bacterias y jugos gástricos que alteran sus propiedades olor y sabor.

Desde Aloe de Sorbas esperamos que os haya resultado interesante este artículo sobre el aceite de Argán.

Recordad que el próximo lunes os explicaremos la vital importancia que tiene el aceite de Argán para las mujeres del pueblo Bereber, no solo como cosmético, si no como una forma de vida y de realización como mujeres, ayudándolas a su desarrollo e integración laboral en este difícil mundo dominado por el patriarcado.